コラム リハビリ

高齢者が注意したい肺炎。予防法を看護とリハビリで解説

2022年4月3日

年々、呼吸器疾患を患う高齢者は増えています。

昔から死因の上位には

肺炎

が連なっています。

 

そんな肺炎ですが

運動を習慣にすることによって肺炎のリスクを抑制できる可能性があります。

 

30分のウォーキングが肺炎を予防する

肥満や糖尿病、心疾患など

多くの疾患に対して運動が効果的である

というエビデンスは数え切れないほどありますが

感染性の疾患に対する運動の効果を証明する報告は十分ではありません。

 

イギリスのブリストル大学による研究で

「感染性疾患の代表でもある愛煙に注目した

運動と肺炎の関係性を複数の研究報告のシステマティックレビュー」

を報告しています。

 

その結果、

身体活動量の多い群では少ない群と比較して

有意に肺炎リスクが低下していた

と報告しています。

 

このシステマティックレビューでは

実際にどれくらいの強度や時間、頻度で運動をするべきなのかは

はっきりとはわからなかったようですが

いくつかの研究では

『週に1度でいいので30分間のウォーキングをしている人が

肺炎、または肺炎関連死が少ない』

ということを示していたようです。

 

東洋医学で肺炎について考えてみる

30分間のウォーキングが肺炎のリスクを抑制するのに効果がある

ということが示唆されたわけですが

ここで少し趣を変えて東洋医学のお話をしましょう。

 

肺炎ですから、関係する内臓は当たり前ですが

です。

 

肺炎の主症状は、原因がなんであれ咳が主です。

東洋医学では咳は

肺にこもった熱を出すためのもの

と考えられています。

 

そして熱がこもる原因の1つが

肺の循環機能の低下です。

ですので、肺の循環機能を高めることが

肺炎を含めた呼吸器疾患を予防することに繋がります。

 

有酸素運動で肺の循環機能を高めよう | エポック訪問看護のリハビリ

では、肺の循環機能を高めるためにどうすればいいのかというと

まずは有酸素運動です。

 

東洋医学では肺は「臥すること」つまり寝ていることで弱ると考えています。

なので、運動することが大事なのですが

息が軽く弾む程度の運動によって肺が適度に刺激されて

肺が養われると考えられています。

 

これは今回紹介したシステマティックレビューと一致している点が面白いですね。

 

ですので、肺炎リスクを下げるためには

まさにウォーキングやジョギング程度の運動がベスト

ということになります。

 

肺炎予防には食事も大切。適度な辛味で身体を温めよう

次に食事。

こちらも東洋医学では肺を強くする味は

辛味

とされています。

辛味の持つ温める作用によって循環を改善させることが狙いです。

 

ただし、注意点は辛味といっても唐辛子は控えた方が良いでしょう。

唐辛子を食べるとどうなりますか?

汗をかきますよね。

汗をかくことは大事なことですが

唐辛子は熱が強すぎて、必要以上に汗をかいてしまい

その後に身体が冷えてしまうと考えられています。

 

なので、ちょうどいいのが

ネギやショウガです。

 

こういった食材をスープなどに入れて飲んだりすると

非常に効果的ですのでお試しを。

 

エポック訪問看護ステーションでは、呼吸器疾患に対する看護ケアやリハビリテーションも対応いたします

いかがでしたか?

 

後半は東洋医学を交えてみましたが、

とにかく呼吸器疾患を予防するには軽い有酸素運動が効果的

ということはわかっていただけたと思います。

 

ちなみに肺は東洋医学では「衛気」というものを体表に巡らせて、

ウィルスなどの侵入を防いでいると考えられていますので

新型コロナ禍での感染を防ぐという意味でも

実はウォーキングやジョギング、運動というのは効果的なのです。

 

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