コラム

【看護師おすすめ】チョコレートは薬だった?高血圧と認知症に効果あり

2022年1月24日

皆さん、チョコレートはお好きですか?

嫌いな人は少ないでしょう。

 

コンビニでの棚な占有率を考えたら

ポテトチップスと並んでお菓子の王様と言っても過言ではないでしょう。

 

そんなチョコレートですが、大昔は薬として重宝されていて、

  • 疲労回復
  • 滋養強壮
  • のどの炎症
  • 胃潰瘍
  • 食欲不振
  • 解熱
  • 解毒

などなど

その効能は100以上とも言われていたようです。

 

しかし、その味はとても苦く16世紀に入ると、

大量の砂糖を入れて甘くし、薬というよりは嗜好品として楽しまれるようになった

と言われています。

 

じゃあ、今のチョコレートには健康効果はないのかというと、そんなことはありません。

 

カカオの健康効果に変わりはありませんし、

近年の研究でもしっかりとチョコレートの健康効果は報告されているんですよ。

 

チョコレートは高血圧と認知症に効果あり | 伊丹・尼崎の認知症ケアならエポック訪問看護ステーション

チョコレートには血圧を下げる効果があります。

カカオの栄養素の代表格であるポリフェノールの一種である

フラボノール(カカオポリフェノール)は血管の内側で一酸化炭素の合成を活性化します。

この一酸化炭素には血管の拡張作用があるため、

チョコレートを食べることで血圧が下がるとされています。

実際にスウェーデンの約7万人を対象とした研究では、

定期的にチョコレートを食べていた人のほうが、食べていない人に比べて心筋梗塞になるリスクが低かった

というデータも存在するようですよ。

 

さらにチョコレートに含まれるテオブロミン。

これは大脳を刺激して集中力や思考力、記憶力を高める効果があります。

そのため仕事やスポーツのパフォーマンスを高めますし、

認知症の予防に効果がある可能性があるとも言われています。

 

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健康のために取り入れたいおすすめのチョコレートは?

そんな健康効果のあるチョコレートですが、

この効果が期待できるのは

「カカオ成分の多い苦めのチョコレート」

のみです。

 

これもダークチョコレートとホワイトチョコレートで比較した研究があるのですが、

18週の期間、

ダークチョコレートとホワイトチョコレートを食べる集団の血圧をそれぞれ比較したところ、

ホワイトチョコレートには変化がありませんでしたが、

ダークチョコレートを食べていた集団は上の血圧が2.9mmHg下がった

という報告があります。

 

特に効果があるのはカカオ成分が70%以上の「ハイカカオチョコレート」。

私もよくハイカカオチョコレートを食べますが、

確かに90%以上になるとかなり苦くなりますが、

70%程度であれば普通のチョコレートよりは苦味はありますが十分甘いですよ。

 

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チョコレートと並ぶお菓子の王様であるスナック菓子も美味しいですが、

スナック菓子は健康効果がほぼありません。

むしろポテトチップスのような芋類と油の組み合わせはお腹の足しになりそうですが、

逆に不要な食欲を増加させることがわかっています。

 

ですので、おやつとしてつまむならばチョコレート。

もしも小腹が空いたなら素焼きのナッツ類と一緒に食べれば食べ応えもあることし、

ナッツにも中性脂肪や悪玉コレステロールを下げる効果がありますので、

さらに健康効果アップ。

 

これを機におやつを見直してみましょう。

 

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